Le cartilage

Le cartilage

Le cartilage est la partie un peu caoutchouteuse des os. Fabriqué de collagène, d’eau et de glycosaminoglycanes, on en retrouve sur toutes les surfaces articulaires des os, et c’est le constituant principal du bout du nez et des oreilles! Mais il y en a aussi de chaque côté du sternum,  au bout des côtes, pour donner de la flexibilité à la cage thoracique et permettre la respiration. Ce sont des anneaux de cartilage qui, comme les anneaux d’un tuyau de balayeuse, gardent votre trachée et vos bronches ouvertes pour laisser passer l’air que vous respirez. C’est en cartilage que sont fabriqués les ménisques du genou.  Et enfin, ce sont des anneaux de cartilage qui forment les disques entre chacune de vos vertèbres.

Le bébé qui vient au monde est presque entièrement fait de cartilage et c’est génial! C’est un peu comme un modèle réduit ou une maquette de l’os adulte, mais en beaucoup plus léger et flexible. Une chance, avec toutes les acrobaties que les jeunes font pendant leur croissance, de l’apprentissage de la marche… au ski acrobatique!

Contrairement à d’autres tissus conjonctifs, le cartilage ne contient pas de vaisseaux sanguins. Ses cellules sont nourries par diffusion, aidés par l’action de pompage engendré par la compression du cartilage. Comme une éponge qu’on écrase pour absorber le liquide, le cartilage absorbe les nutriments provenant de l’os qu’il recouvre et du liquide synovial dans lequel il baigne.

Le MOUVEMENT est donc essentiel à son développement, son maintien et sa survie! À l’âge adulte, il n’y a plus de régénération du cartilage, alors toute lésion est à peu près irréversible. Un cartilage brisé, usé ou effrité ne se répare pas…

L’arthrose?

arthrose-schemaEn santé, le cartilage est lisse, glissant, spongieux et juteux, et permet un mouvement harmonieux en absorbant les chocs et compressions (un peu comme une patinoire fraîchement resurfacée avec la Zamboni!).

Malheureusement, quand une articulation est blessée, mal utilisée, poussée au-delà de ses limites ou tout simplement désalignée (subluxation), le cartilage se détériore progressivement.  Il devient fissuré, raboteux, rigide et sec… comme une rue pleine de « nids de poule » ou une patinoire après une partie endiablée.

(Pour en savoir plus, consultez l’article l’arthrose.)

Chiropratique?

Il est curieux d’entendre certaines personnes mal renseignées dire que les traitements chiropratiques pourraient causer l’arthrose, alors que c’est précisément l’inverse qui se produit. Votre chiropraticienne aide votre cartilage articulaire à demeurer en santé. En effet, les ajustements chiropratiques entrainent une séparation des surfaces articulaires, diminuant pour une courte période de temps la pression exercée sur les cartilages. De plus, le mouvement créé par un ajustement accroit la circulation du liquide synovial qui nourrit le cartilage et le réalignement des surfaces articulaires permet une meilleure mobilité, sans contrainte et sans douleur.

Et puisqu’il faut bouger pour ne pas rouiller, aussi bien bouger sans douleur… Alors consultez votre chiropraticienne pour conserver vos cartilages en santé!

Suppléments?

Puisque le cartilage est constitué de glucosamine, de chondroitine et de collagène, il est normal de penser que prendre des suppléments de ces substances aiderait le cartilage à se réparer. Plusieurs études ont été faites pour vérifier si c’était efficace  (voir un bon résumé dans http://www.cartilagehealth.com/glucosamine.html)

Le mieux qu’on peut dire en ce moment c’est que la supplémentation en chondroitine et glucosamine pourrait apporter un peu de « soulagement chez les gens qui souffrent de douleur modérée à sévère du genou ».

Puisque ce résultat ne se fait sentir qu’après plusieurs semaines (6 à 12) d’un dosage élevé de ces suppléments, et puisque le principal problème avec les produits naturels c’est qu’on n’est jamais certains de leur composition ou concentration, il faut se méfier des mirages.

Et ça ne fonctionne pas pour tout le monde! C’est comme si on vous livrait un chargement de blocs de ciment; une personne va dire : « Chic, je vais pouvoir me faire une fondation de maison », et l’autre ne saura pas quoi faire avec ça!

Si après 3 mois de supplémentation vous ne voyez pas d’amélioration, arrêtez. C’est votre portefeuille qui va souffrir!

Dre Marie-Sylvie LeBlanc, chiropraticienne

LES AJUSTEMENTS CHIROPRATIQUES

Constituant le principal élément du programme de soins de votre chiropraticienne, les ajustements chiropratiques permettent de corriger les anomalies fonctionnelles de votre colonne vertébrale et de vos articulations.

Il existe des centaines de techniques différentes. Parfois on utilise une pression rapide et contrôlée, parfois une pression lente et constante, parfois des tractions prolongées suffisent, parfois des points de pression sont nécessaires…

Chaque chiropraticienne utilisera une façon plutôt qu’un autre selon son expérience clinique, votre taille, votre poids, votre âge, votre historique, votre état de santé, votre problème… et vos préférences.

CRAC! ou déclic!

Certains ajustements – pas tous – produisent un bruit distinct. Ce bruit indique qu’il y a eu formation d’une petite bulle, causé par un transfert de gaz et de liquide, dans l’articulation. Bien qu’impressionnant (surtout dans le cou, à cause de la proximité des oreilles), le bruit ne signifie pas grand-chose, ne fait pas mal et n’est pas indicateur d’efficacité. Certaines techniques sont plus susceptibles d’en produire, mais d’autres n’en produisent jamais. Exprimez-vous si cela vous dérange, votre chiropraticienne connait plein de trucs… qui ne font pas de bruit!

Traitements complémentaires

On peut vous recommander d’autres moyens thérapeutiques afin de diminuer l’inflammation, procurer du soulagement ou accélérer le processus de guérison. Glace, chaleur, pommades et exercices vous seront conseillés. Des conseils au sujet des suppléments naturels, de l’alimentation et de votre entrainement sportif sont aussi au menu.

Votre chiropraticienne, c’est LE docteur de votre corps!